Narkolepsi

​​Narkolepsi er en hjernesygdom, der viser sig ved uimodståelige søvnanfald, pludselige anfald af muskellammelser (katapleksi), drømmelignende fornemmelser i dagtimerne eller ved indsovning (hypnagoge hallucinationer) samt lammelser ved opvågning (søvnparalyse).​​

​​​​​Symptomerne på narkolepsi er pludselig søvnanfald og dagtræthed.

Hvor hyppig er narkolepsi? 

Man mener, at ca. 2.500-3.000 mennesker i Danmark lider af sygdommen. Heraf har kun en lille del fået stillet diagnosen. 

Narkolepsi indtræffer oftest i børne-ungdomsårene, middeltidspunktet for start af sygdommen er 15 år med et aldersspænd fra 2–35 år. ​​​

Hvad skyldes narkolepsi?

Narkolepsi skyldes formentlig en kombination af flere forhold herunder arvelighed, miljømæssige forhold, immunologiske forhold og abnorm regulering af visse signalstoffer i hjernen. 

Patienter med narkolepsi har oftest bestemte vævstyper (HLA-DQB1*0602).​

90% af patienter med typisk narkolepsi med katapleksi danner for lidt af signalstoffet hypokretin i hjernen. Dette stof produceres normalt i hjerneregionen hypothalamus, som ligger dybt inde i hjernen. Man mener, at der sker en ødelæggelse af de nerveceller, der danner hypokretin. Endnu ved man ikke, hvorfor disse celler ødelægges, men man mener, at det skyldes et autoimmunt angreb mod cellerne, hvilket vil sige, at kroppens eget immunforsvar fejlagtigt ødelægger de raske hjerneceller. 

Hvad er symptomerne på narkolepsi?​​

  • Udtalt dagtræthed, søvnighed og søvnanfald (hypersomni) uimodståelig trang til at sove
  • Pludselige anfald af muskellammelse (kataplektiske anfald) ved latter, vrede, overraskelse
  • Øget drømmeaktivitet om dagen og om natten (hypnagoge hallucinationer) med ofte meget livagtige drømme
  • Muskellammelser ved indsovning og opvågning (søvnparalyse).

Hvordan stiller lægen diagnosen?

Der findes ikke en simpel test, der kan stille diagnosen med sikkerhed. Diagnosen stilles på baggrund af:​

Hvordan behandles narkolepsi?

Narkolepsi er en kronisk sygdom, med et vekslende fo​​​rløb. Sygdommen har hos mange indflydelse på familieliv, uddannelse og erhverv. Narkolepsipatienter har normal levetid.

Mange patienter kan leve en normal tilværelse med uddannelse, erhverv og familieliv suppleret med medicinsk behandling.

Der er i dag flere lægemidler til behandling af narkolepsi (derfor henvises til behandlende neurolog)​

Hvad kan du selv gøre?

Hvis man har de klassiske symptomer, bør man søge læge. Herefter henvises til neurolog, der vil henvise til yderligere undersøgelser.

Læs Jans historie om narkolepsi​​​​​​​​

Redaktør